[전북중앙] 제3금융중심지, 하나된 전북의 힘으로 만들자

프레스센터/칼럼/기고

지난 12일 금융중심지추진위원회가 금융중심지 지정 보류를 발표했다. 그러자 한 정당에서 마치 기다렸다는 듯 강한 논조의 비판 성명을 발표하고, 이어 도내 국회의원들이 규탄 기자회견을 했다.

 

평창올림픽은 1994년 올림픽 유치를 공식적으로 선포한 후 2003년 체코 프라하와 2007년 과테말라에서 두 번의 고배를 마신 끝에 마침내 얻어낸 값진 성공이었다. 15년의 과정이 쉬웠을 리 없다.

 

평창을 평양으로 착각할 정도로 낮은 인지도에 국제스포츠행사 유치 경험 부재로 인한 미숙한 준비까지. 거기에 두 번의 실패 후 준비위 내부적으로도 분열과 갈등을 겪었다고 한다. 이처럼 어려운 상황에도 포기하지 않고 삼수 끝에 마침내 동계올림픽 유치에 성공한 바, 내부의 분열을 극복하고 과거의 실패로부터 철저히 배우지 못했더라면 결코 2018 평창 없었으리라 확신한다.

 

그런데 전북은 정반대로 가고 있다. 답답한 마음이야 십분 이해한다. 그러나 과거 독재정권 시절도 아니고, 국회의원의 성명서 정치가 지역발전에 무슨 도움이 되는가. 우리는 이미 정치인들이 성명서내고 규탄만 하다가 LH를 허무하게 진주에 뺏긴 경험이 있다. 몇 년 전 예산심의 때는 전북 주요사업 예타에 문제가 생기자 도내 의원들이 갑자기 기재부 규탄 회견을 열어 당황한 적도 있다. 속이야 시원했을지 몰라도, 기재부와 막판 협상을 떠맡았던 필자는 협상의 물길이 끊겨 열배는 힘들게 돌아가야 했던 기억이 난다.

 

문재인 정부 이후 전북이 과거 어느 정권보다 성장할 수 있는 호기를 맞은 것은 주지의 사실이다. 수십 년간 부진하던 새만금 개발이 공공주도로 본격 추진되고, 정부 고위직에 전북 출신 인사들이 약진하고 있으며, 최근 새만금공항도 예타 면제로 본궤도에 올랐다. 완전히 만족스럽다고 할 순 없으나 어디 첫 술에 배부르겠는가. 최소한 말라붙은 전북에 물은 들어오고 있고 노를 젓는 것은 우리의 몫이다.

 

금융위는 혁신도시 인프라가 개선되고 금융중심지 모델이 논리적으로 구체화되면 추후 논의를 지속하겠다고 했다. 이제부터 전북의 정치권과 도, 시민사회와 재계가 똘똘 뭉쳐 제3금융중심지 지정을 다시 준비해야 한다.

 

우선 전북이 추구하는 농생명연기금 자산운용 중심의 특화된 금융중심지 모델의 근거를 명확하게 마련할 수 있어야 한다. 또한 4차산업혁명에 대비해 농생명연기금 추진전략과 결합한 핀테크 산업 육성전략을 제시할 수 있다면 금상첨화다.

 

양질의 금융회사들이 자발적으로 혁신도시로 이전할 만큼 종합적인 생활여건을 마련하는 것도 필요하다. 금융의 핵심이 결국 전문 인력임을 고려할 때 이들의 정주환경을 개선하는 것은 빼놓을 수 없는 요소다.

 

희망적인 것은 기금운용본부 외국 수탁은행인 스테이트스트리트은행과 BNY멜론은행 등 외국계 금융기관들이 속속 혁신도시 입주를 앞두고 있다는 점이다. 금융중심지로서 위상을 가질만한 기관이 기금운용본부가 유일한 상황에서, 이처럼 희망의 불씨를 이어가려는 노력이 계속돼야 한다. 철저히 준비해서 다시 금융위의 문을 두드릴 일이다.

 

무엇보다 정치권이 현재 전북이 처한 상황을 냉정하게 진단하고 현실적인 자세를 갖기를 기대한다. 새만금을 개발하기만 하면 갑자기 전북이 부자가 될 것처럼, 기금운용본부가 오면 저절로 금융중심지가 될 것처럼 얘기하지만 저절로 되는 일은 단 하나도 없다. 뭔가를 하려거든 말로 주장만 할 게 아니라, 일이 되게 하는 방법이 무엇인지 고민하고 차분히 후일을 도모하는 지혜가 절실하다.

 

도세가 약한 전북이기에 지역발전에 있어서만큼은 한마음 한 뜻으로 힘을 모아야 한다. 그래도 수도권이나 영남의 절반이나 따라갈까 말까다.

 

이제 겨우 한 번 시도했을 뿐이다. 한 번 해서 안 된다고 포기했다면 평창올림픽도 없었다. 새만금 개발도 새만금 공항도 애초에 손을 놓아야 했다. 서로 남 탓만 할 것이 아니라 정치적 이해관계를 떠나 긴밀하게 협조해서 실패의 원인을 분석하고, 다음 기회를 더욱 철저하게 준비하자. 그것이 정치인의 책임이다.

 

국회의원 이춘석(더불어민주당 익산갑) 

Name
Password
Homepage
Secret

[전북도민일보] 전북과 익산의 제2르네상스를 위해

프레스센터/칼럼/기고

 최근 전북도가 발표한 <2018 전북 사회조사보고서>에 따르면, 도내에 관광객을 많이 유치하기 위해서는 관광지 개발을 우선해야 한다는 대답이 많았다. 다행히도 익산은 역사와 문화관광 도시로 도약할 자원이 풍부하다.

 지난 2015년, 전북 익산은 백제역사유적지구가 유네스코 세계문화유산으로 등재되면서 세계의 주목을 받았다. 이후 지역만의 고유성을 부각시킬 수 있는 자원을 활용하여 역사와 문화가 살아 숨 쉬는 관광지 개발에 힘쓰고 있다.

 먼저 전북 익산근대역사관이 지난 26일 개관했다. 익산 중앙동 문화예술의 거리에 자리 잡은 익산근대역사관은 근대문화유산과 역사를 한눈에 살필 수 있다. 일제강점기 김병수 독립운동가가 개원했던 구 삼산의원을 이전·복원해 의미를 더했다. 향후 관련 지역행사를 접목시킨다면 더욱 기대해볼 만 하다.

 또한 국립익산박물관이 개관을 준비 중이다. 백제역사와 문화를 체계적으로 보존, 전시하기 위해 기존의 미륵사지유물전시관을 국립으로 승격하면서 새로 지어지는 국립익산박물관은 사적지에 위치해 있어 불가피하게 지하 건축물로 조성될 예정이지만, 이 구조에 큰 매력을 느껴 많은 관람객을 유치할 것으로 기대된다. 일명 ‘히든뮤지엄’ 국립익산박물관이 오랜 기다림 끝에 복원을 마친, 동아시아 최대 규모 석탑 국보 11호 미륵사지석탑을 더욱 빛내줄 것이다.

 국립익산박물관 건립을 앞두니 필자의 마음도 남다르다. 지난 2008년 국회의원 당선 직후부터 전력으로 매달린 사업 중 하나였다. 도립 전시관을 국립으로 바꾸는 것 자체가 유례없는 일이었지만, 전 부처가 다 반대를 하고 나서다 보니 모두 불가능한 일이라고 고개를 내저었다. 심지어 익산에 산업단지를 지어 줄 테니 국립박물관은 포기하라는 제안까지 있었다. 그러나 제대로 키워 낸 문화관광산업은 웬만한 산단과는 비교할 수도 없을 만큼 훨씬 더 큰 부가가치를 생산해 낼 것이라는 확신이 있었다. 필자가 이렇듯 장기적인 관점을 가지고 국립익산박물관을 밀어붙일 수 있었던 데에는 무엇보다 전북과 익산 시민들의 지지와 신뢰가 큰 밑거름이 되었다.

 세계적 추세를 보더라도 문화관광산업은 새로운 첨단산업들이 접목되면서 지금까지와는 또 다른 다양한 가능성을 보여주고 있다. 일례로 영국 런던시립박물관의 ‘스트리트뮤지엄’은 문화유산을 3D콘텐츠로 복원하고, 역사 속에 사라진 런던의 장소를 부활시켰다. 아직 초기 단계지만, 관람객들에게 체험서비스를 제공하며 큰 놀라움으로 다가오고 있다.

 이에 필자는 지난해 문화유산 디지털 복원 기술의 새로운 패러다임으로 불리는 홀로그램콘텐츠 서비스지원센터 건립을 위한 총사업비 3백억을 확보해냈다. 이와 함께 현재 예비타당성조사가 진행 중인 총사업비 4천억 규모의 홀로그램 기술개발사업을 통해 전북과 익산에 홀로그램 산업의 기반을 구축하는 데에 집중하고 있다.

 4차 산업혁명시대의 핵심 융합기술로 주목받고 있는 홀로그램 기술이 문화관광 콘텐츠와 융합된다면, 미륵사지석탑을 비롯한 전북과 익산의 다양한 문화유산들이 홀로그램으로 생생하게 되살아나는 모습을 머지않아 만나게 될 것이다.

 백제의 위대한 문화유산과 DNA가 살아 숨 쉬는 전북과 익산에 제2의 르네상스를 만들어보자. 비록 전북과 익산이 처한 작금의 현실이 녹록지는 않지만, 두 발은 열심히 뛰면서도 미래를 위한 비전을 소홀히 해선 안 된다. 홀로그램 사업을 필두로 한 신성장동력이 전북과 익산의 경제를 견인해나갈 날은 반드시 올 것이다. 더디더라도 오늘 꾸준히 나아가는 이 한발 한발이 내일 열 걸음의 전진을 위한 소중한 디딤돌이 될 것이라 믿는다.

 이춘석<국회의원>

Name
Password
Homepage
Secret

[전북도민일보] 새만금 국제공항, 시원하게 날아보자!

프레스센터/칼럼/기고

예타 면제라는 반가운 소식에도 불구하고 새만금 공항을 둘러싼 기우들이 좀처럼 끊이질 않는 것 같아 안타깝다.

 가장 많은 우려와 지적이 제기되는 부분은 지방공항 적자문제다. 이미 운영 중인 지방공항들도 줄줄이 적자인데, 거기에 또 무슨 공항을 새로 짓느냐며, 설령 짓는다고 해도 이용객이 얼마나 되겠느냐는 것이다. 신설이 추진되고 있는 신공항 중에서도 무안국제공항을 두 시간 거리 내에 끼고 있는 새만금 공항이 제일 만만한 타깃이다.

 최소한 현재 스코어로 보면 틀린 얘기는 아니다. 그렇다면 공항이 생겨도 좋을 만한 지역의 조건은 무엇일까? 인구도 많이 유입되고 있고 산업도 한창 발달하는 중이어서 항공수요가 폭발적으로 증가할 것이 명백한 지역이면 좋을까? 거기에 관광이며 문화산업 자원들까지 이미 다 갖춰져 있어서 공항만 생기면 바로 고수익을 낼 수 있는 지역이라면 금상첨화라 하리라.

 이는 마치 언제나 기꺼이 돈을 내고 맛있게 음식을 먹어 줄 손님들이 기다리는 곳에서만 가게를 내야 한다는 논리와 다르지 않다. 옆집 가게가 장사가 안 되니 어차피 그 옆에 가게를 내도 마찬가지일 거라는 논리이거나.

 그러나 그러한 경제적 논리로만 철도나 도로, 공항, 항만을 구축해야 한다면 이를 굳이 왜 공공이 주도하겠는가. 민간기업에 맡겨놓으면 알아서 기가 막히게 수익이 나는 곳만 찾아서 필요한 것들을 척척 지어 놓을 텐데.

 새만금공항을 염원한다고 해서 국민의 세금을 한 푼도 허투루 낭비할 수 없다는 우국충정을 이해 못하는 바는 아니다. 그러나 어떤 사업을 하든지 경제성을 중심으로 하는 예타심사를 통과할 수 있는 지역은 이미 인구가 몰릴 대로 몰려 있는 수도권 지역과 몇몇 대도시뿐이다. 지역균형발전을 위한 정책적 결단이 없다면 아마 지방이나 시골에 사는 사람들은 평생토록 공항은커녕 버스 한 대 구경하기도 힘들 것이다.

 멸종 위기에 처한 조류들의 터전이 사라질 것이라는 염려도 간과할 수 없다. 그러나 멸종 위기만큼이나 위태로운 공멸의 위기에 처한 지방 입장에서는 어떻게 해서든 하늘길을 열어서라도 살길을 찾아야 하는 절실함이 있다. 이 또한 공존의 길이 있으리라 믿는다.

 시야를 넓히자. 내수 부족 때문에 안 된다고 할 게 아니라 그렇기 때문에 더더욱 국제공항을 통한 외부 유입의 통로를 확보하는 것이 중요하다. 지방의 국제화시대가 도래한 지가 언제인가. 지방이 독자적으로 외국과의 직접적인 교류를 통해 산업면에서나 문화면에서 국제적 경쟁력을 갖춘 도시로 성장해 나가는 데에서 국제공항은 핵심적인 역할을 한다.

 더욱이 새만금은 동북아 경제의 중심지라는 국가적이고 국제적인 비전을 가지고 있다. 무서운 속도로 성장하고 있는 남방국가들의 경제력과 세계 최대의 시장을 보유하고 있는 중국을 바탕으로 열릴 서해안 시대는 단언컨대 새만금의 시대가 될 것이다. 저성장의 늪에 빠진 대한민국이 다시 한 번 도약의 발판을 마련하게 된다면 아마도 그 시작은 새만금일 가능성이 가장 크다. 파리의 샤를드골공항이 유럽의 관문이라면 새만금 국제공항은 유라시아 철도와 함께 동북아의 관문이 될 것이다.

 반백년 동안 잠들어 있던 새만금이 드디어 기지개를 켜고 일어나 날개를 달았다. 이 와중에 사업비 규모를 두고 영남과의 차별 운운하는 것은 우리 스스로 새만금을 전북의 틀 안에 가두는 우를 범하는 것이다. 이 기회를 어떤 결과물로 만들어 낼지는 이제부터에 달렸다. 더 크게 보고 더 멀리 보자. 새만금이 전북의 희망을 넘어 대한민국의 희망으로 날아오를 수 있도록.

Name
Password
Homepage
Secret

[전북도민일보]내일의 결실을 위해 오늘, 희망의 씨앗을 심자

프레스센터/칼럼/기고
새해를 맞아 작년 한 해 동안 했던 의정활동들을 정리해 읍면동별로 돌며 소박하게 의정보고회를 열고 있다. 마을 앞길 포장에서부터 쌀값 인상, 아들자식 취업 문제까지 구구절절한 얘기들이 쏟아져 나온다. 어느 것 하나 다 절박하고 시급하지 않은 일은 없다. 국회의원에 당선되면 어디서 도깨비방망이라도 하나씩 줬으면 좋겠다는 생각이 간절할 정도로 척척 해결해 드리고 싶지만 안타깝게도 현실은 그렇지가 않다.

그중에서도 가장 뼈아픈 목소리는 전북과 익산의 인구가 자꾸 줄고 있는데 이러다 20대, 30대, 40대가 다 떠나가 버리면 시골에는 노인들만 남지 않겠느냐는 걱정이다. 인구를 늘리는 방법이 없겠냐고 물으시는 얼굴에는 근심과 두려움이 가득하다. 왜 아니겠는가. 전북의 인구는 한때 260만을 육박했었다. 그러나 지금은 매년 만 명이 넘는 인구가 빠져나가고 있어 180만 선까지 위협받고 있으니 이러다 동네가 텅텅 비는 건 아닌가 하는 염려도 기우가 아니다.

더 큰 문제는 이렇듯 산업이 쇠퇴하고 인구가 감소하는 것이 비단 전북만의 문제가 아니라는 것이다. 한강의 기적을 만들어 낸 조선, 철강, 자동차, 화학 등 주력산업들의 국제경쟁력이 약화하면서 대한민국의 잠재성장률은 점점 하락하고 있다. 저출산 고령화 문제로 인한 내수시장 축소 또한 국가경쟁력을 더 위축시키는 요인으로 작용하고 있다. 우리나라 전체에 불어 닥친 위기를 지방이, 그중에서도 전북이 좀 더 심하게 앓고 있는 셈이다.

해답은 쉽지 않다. 일시적인 경기 하락이나 일부 산업만의 문제가 아니기 때문이다. 이에 대해선 여러 분석이 나와 있지만, 그 중 최근 산업계뿐만 아니라 정계에서도 화제가 되었던 「축적의 시간」이란 책에서 제시한 원인과 해법이 주목할 만하다. 이 저서에서 서울공대 석학들은 작금의 위기가 그간 우리나라 산업발전의 근간을 지탱해 온 모방경제모델이 한계에 부딪혔기 때문이라고 진단했다. 선진국의 기업들은 시행착오를 거듭하며 쌓은 경험과 노하우를 바탕으로 기술경쟁력을 갖추고 산업의 패러다임을 선도해 왔지만, 선진국의 앞선 기술을 모방하고 실행하기만 해 온 우리는 그런 경험지식을 축적하지 못했다는 것이다. 그래서 책의 제목이 ‘축적의 시간’이다. 우리가 산업 선진국으로 도약하기 위해선 도전과 실패를 통해 스스로 새로운 길을 개척하는 성장통의 시간이 필요하다는 결론이다.

지금 의정보고를 돌며 필자가 입이 닳도록 하는 얘기도 다르지 않다. 고사 위기에 놓인 전북 경제를 살릴 수 있는 길은 오로지 남들이 하지 않는 최첨단 산업분야를 개척해 최고가 되는 길뿐이라는 것. 타지역에서 이미 경쟁력을 확보한 산업들을 뒤쫓아 가서는 우위를 점할 수 없다. 이왕 하는 김에 우리나라만이 아니라 세계적으로 최고의 기술력을 갖추는 것을 목표로 한다면 지방도 살고 나라도 살릴 수 있다.

물론 팍팍한 삶의 현실을 목전에 두고 용어도 생소한 첨단산업들을 들먹이며 전북의 미래를 얘기한다는 건 몇 분 안 되는 시간 동안에도 마른 침을 몇 번이나 삼켜야 할 만큼 용기가 필요한 일이다. 그럼에도 불구하고 누군가는 하지 않으면 안 되는 일이다. 옛 조상들은 적어도 몇백 년을 내다보고 갯벌에 향나무를 묻고 매향비를 세웠다. 바로 다음의 자식세대도 아니고 그다음의 언제가 될지도 모르는 더 먼 미래를 위해서.

필자는 새해에도 전북과 익산의 성장동력을 일구는 데에 모든 사활을 걸 것이다. 그것만이 전북의 희망이기 때문이다. 희망은 그것을 이야기하고 믿어주는 사람들이 있을 때 더 큰 꽃을 피울 수 있다. 우리의 현실이 고단한 만큼 우리가 원하는 내일로 가는 길은 더 멀고 험난하겠지만, 끊임없이 희망의 씨앗을 심는 사람이 있는 한, 그리고 그 손을 잡아주시는 시민들이 함께 해주시는 한 그 내일은 반드시 오고야 말 것이라고 믿는다.

Name
Password
Homepage
Secret

[전북일보]혁신의 시대, 전북의 미래

프레스센터/칼럼/기고
얼마 전 익산에서 홀로그램 토론회를 개최했다. 각 분야 홀로그램 전문가들이 참여해 여러 방안을 제시했는데 특히 과기부 모 국장의 일성에 시민들의 박수 세례가 쏟아졌다. “기왕 홀로그램 사업을 시작할 거라면 제대로 해야 한다.

 

국내 최고가 아니라 세계 최고를 목표로 해야 한다. 아무도 시작하지 않은 첨단산업이기에 가능성은 충분하다.” 열정과 확신을 갖고 시민들에게 용기를 북돋은 그의 토론은 그날의 백미였다.돌이켜 보면 중소도시라도 세계 최고의 명성을 얻는 경우는 제법 있다. 스페인 빌바오는 인구 35만의 쇠락한 철강도시였으나 구겐하임 미술관을 통해 10년 간 2조 원 이상의 경제효과를 얻은 관광명소로 거듭났다. 오사카 인근의 작은 도시 사카이는 칼로 특히 유명해서 전 세계 일식 요리사들의 로망이라고 한다. 타 지자체에 비해 인구나 경제력 등 도세가 약한 전라북도가 성공하려면 ‘선택과 집중’으로 세계 최고가 된 이런 사례들을 주목해야 한다.고민의 틀을 바꿀 시점이다. 언젠가부터 수도권, 영남, 광주전남과 비교하는 틀로 전북을 바라보는 경우가 많아졌다.

 

물론 불합리한 지역차별에는 당연히 목소리를 높여야 한다. 하지만 타 지역과 비교하는 사이에 전북이 독보적으로 잘 할 수 있는 분야를 찾아내는 고민은 놓치고 있는 게 아닌지 되돌아 볼 때다.새로운 것을 찾아내야 한다. 남들이 이미 선점한 분야는 우리가 노력해도 경쟁력을 가지기 어렵다. 국가예산의 경우도 타 지역이 선점한 분야 예산은 전북으로 잘 오지 않는다. 현재 육성 중인 농생명 식품산업, 탄소산업, 재생에너지산업 등도 중요하지만, 세계적으로도 시작단계에 머물러 있는 첨단산업 발굴에 보다 적극적으로 나서야 한다.

 

우리나라가 IT 강국이 된 배경에는 엘빈 토플러의 조언에 따라 재빠르게 설치한 초고속통신망이 있었다는 사실을 기억해야 한다.상상력이 필요하다. 지금 우리가 심혈을 기울여 추진하고 있는 역점사업들이 향후 우리 자녀들의 먹거리가 된다는 보장은 없다. 아무리 명품 자동차를 만든다고 해도 자율주행차를 이길 수 없고, 잘 닦인 도로도 하늘을 나는 드론에게는 무용지물이다. 새만금에도 지금과 전혀 다른 미래를 그리려는 구상을 시작해야 한다.

 

예산과 정책 등 다방면에서 열린 시각이 필요하다.하지만 가장 중요한 것은 실현 가능성이다. 냉철한 현실 분석이 뒷받침되지 않은 꿈은 단지 꿈에 그치는 것이 아니라 자칫 예산과 행정력, 도민의 결집력까지 고갈시키는 결과를 초래할 수 있다. 우리가 무엇을 할 수 있고 무엇을 할 수 없는지, 구체적인 과정은 무엇인지를 정치나 당위성의 논리가 아닌 객관적인 시각으로 살펴봐야 한다.

 

우리는 이미 꿈으로 인해 실망해 본 경험을 가지고 있다. 미래를 고민할수록 현실을 더욱 깊게 들여다봐야 한다.필자는 홀로그램 사업에서 전북의 미래를 본다. 지금 각광받는 가상현실과 증강현실은 결국 홀로그램으로 넘어온다는 것이 전문가들의 견해이다.

 

세계적으로 홀로그램 시장은 연평균 14%씩 성장하고 있고 국내 내수시장도 2025년에는 약 3조 2000억 성장이 예상된다. 동양 최대의 사찰 미륵사가 홀로그램으로 재현되고 영화 킹스맨과 마이너리티 리포트가 현실이 되는 홀로 리얼리티는 곧 다가올 미래이다.홀로그램이 전북의 신성장을 이끌고 첨단 일자리를 도민들께 드릴 수 있는 날을 기대한다. 익산에 설치될 홀로그램콘텐츠 서비스지원센터는 그 마중물이 될 것이다. 

 

Name
Password
Homepage
Secret